Les cocotiers menacés par les éléphants sauvages !

En novembre dernier, nous nous sommes rendus dans le sud de la Thaïlande, pour visiter la plantation de cocotiers de Sam.

Son exploitation est la première qui a vu le jour en Thaïlande pour produire du lait de coco. C’est aujourd’hui la seule entreprise certifiée bio (tous les labels organic internationaux) qui tout à la fois cultive, transforme et exporte la noix de coco. Cette compagnie intégrée établie en 1993, trouve son origine dans une expérience familiale de plus de quatre décennies. C’est un privilège de figurer parmi les clients fidèles de cette exploitation modèle : elle refuse de nouveaux partenaires car elle ne peut pas augmenter sa production.

L'exploitation occupe 352 ha dans une vallée entourée de collines et d’une forêt dense. C'est la plus vaste plantation de noix de coco Mawa de la région. Elle produit  plus de  5 millions de noix de coco biologiques par an . Le nombre de cocotiers est de 250 sur une surface plantée de 240 ha. Le reste de l’exploitation est sauvage, avec des rizières pour la consommation locale, des petites huttes pour accueillir les visiteurs, une fabrique de compost, un atelier pour développer des solutions pour lutter localement contre les insectes.

L’exploitation est totalement autonome : elle a développé des solutions locales et biologiques pour fertiliser la terre (fabrication du compost et d’engrais vert), protéger les cultures des ravageurs (moisissure ou fourmis contre les scarabées, plantation de citronnelle et d’arbres fruitiers au pied des cocotiers), lutter contre le feu (barrières naturelle pare-feu d’arbres à noix de cajou…)

Quelle ne fut pas notre surprise d’apprendre que des éléphants sauvages avaient pénétré dans l’exploitation pendant notre visite ! Prévenu par talkie-walkie,  le chef d’exploitation nous a emmenés avec lui sur les lieux mais nous n’avons constaté que les traces fraîches de leur passage ! Ces intrusions ne sont pas rares et elles causent parfois de gros dégâts aux jeunes plans de cocotiers.

C’est dire le havre de nature dans lequel poussent les noix de coco qui constituent la matière première de notre lait de coco premium !

 

 

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